Sobre el VIH

El virus de la immunodeficiència humana (VIH) es caracteritza per danyar les cèl·lules del sistema immunològic i, en els estadis més avançats de la infecció, és el causant del desenvolupament de la Sida. Pot ser transmès per mitjà de relacions sexuals vaginals, anals u orals, transfusions de sang contaminada o l’ús compartit de xeringues, així com de mare a fill durant l’embaràs, el part i la lactància.

 

El VIH va ser identificat entre 1981 i 1986, període en el qual es va aconseguir aïllar-lo, desenvolupar un test per a la seva detecció i obtenir el primer fàrmac per tractar-lo, l’AZT.

 

Fins al 1996, la malaltia es va estendre i va arribar a una mortalitat del 95% dels infectats, però aquell mateix any el descobriment del tractament antiretroviral va fer que es redefinís la Sida com a una malaltia crònica i no mortal. En aquest sentit, és important tenir en compte que, a dia d’avui, la infecció per VIH no té cura; els tractaments actuals únicament dificulten la multiplicació del virus i només son eficaços si es prenen de la forma indicada.

 

Segons l’Organització Mundial de la Salut, a finals de 2011 vivien amb el VIH al voltant de 34 milions de persones arreu del món. La zona més afectada es l’Àfrica subsahariana, on 1 de cada 20 adults està infectat pel virus. El 68% de la població mundial seropositiva es troba en aquesta regió.

 

A Espanya, s’infecten unes 3000 persones cada any, i s’estima que 150.000 viuen amb el virus. A Catalunya habiten uns 35.000 seropositius, un 25% dels quals no és conscient de la seva infecció.